昭和新山(しょうわしんざん)は、北海道有珠郡壮瞥町にある火山 | 日本の歴史と自然の美を楽しむ

昭和新山(しょうわしんざん)は、北海道有珠郡壮瞥町にある火山

昭和新山(しょうわしんざん)は、北海道有珠郡壮瞥町にある火山支笏洞爺国立公園内にあり、国の「特別天然記念物」に指定されている。また、有珠山とともに「日本の地質百選」に選定され、周辺地域が洞爺湖有珠山ジオパークとして「日本ジオパーク」「世界ジオパーク」に認定されている。尚、昭和新山の命名者は日本の地球物理学の先駆者である田中舘愛橘の養子、田中舘秀三である。

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地質

有珠山側火山デイサイト質の粘性の高い溶岩により溶岩円頂丘が形成されている。形成当初の標高は400メートルを超えていたが、現在では、それが温度低下や浸食などの影響で、398mまで縮んでいる。

有珠山の麓にあった平地に火山が形成された。山肌が赤色に見えるのは、かつての土壌が溶岩の熱で焼かれて煉瓦のように固まったからである。そして、川に運ばれ平地の地下に埋まるなどしていた石が溶岩によって持ち上げられたため、昭和新山の中腹には河原にあるような丸い石が場違いに転がっているのも見ることができる。なお、形成当初は全山が不毛の土地であったが、後述するように、昭和新山は私有地にあるため、登山などで自由に人が立ち入りすることができない。そのためか、形成から70年以上経った現在では、屋根山の大部分が草木で覆われるようになっている。

生い立ち

噴火活動前

かつてこの地域は「東九万坪」という広大な畑作地帯で、壮瞥川の川沿いには「フカバ」という集落があった。集落名はの孵化場があったことに由来している。

辺りはのどかな田園地帯であったが、山の隆起とともに集落は消滅した。その痕跡は崩壊した国鉄胆振線の橋脚跡などに残っている。

昭和新山誕生までの噴火活動

昭和新山の初期(1944年10月)

昭和新山のステレオ空中写真(1976年)

  • 1943年昭和18年)
  • 1944年(昭和19年)
    • 1月4日、フカバ集落の湧水の温度が上昇し、20℃だったものが43℃に達する。
    • 1月5日洞爺湖に巨大な渦巻きが発生。同日、レールの隆起により胆振線が不通となる。
    • 2月 – 5月、フカバ集落・柳原集落・東九万坪・西九万坪一帯で隆起活動が続く。中でも柳原集落は前年比で31mも隆起した。
    • 6月21日、壮瞥川が川底の隆起によって氾濫。
    • 6月23日、午前8時15分、東九万坪台地より第1次大噴火。第1火口形成。
    • 6月27日、午前6時、第2次大噴火。第2火口形成。   
    • 7月2日、午前0時頃に第3次大噴火。第3火口形成。苫小牧千歳方面に降灰。
    • 7月3日、午前8時30分に第4次大噴火。室蘭登別方面に降灰。
    • 7月11日、午前10時40分に第5次大噴火。噴煙が強風に倒され、洞爺湖畔を襲う。
    • 7月13日、午後6時10分に第6次大噴火。第4火口形成。
    • 7月15日、午後9時に第7次大噴火。
    • 7月24日、午前5時に第8次大噴火。
    • 7月25日、午前5時10分に第9次大噴火。
    • 7月29日、午後2時20分に第10次大噴火。登別、白老方面に降灰。亜硫酸ガス噴出で山林が荒廃。
    • 8月1日、午後11時55分に第11次大噴火。室蘭方面に降灰。
    • 8月4日、午後10時に第12次大噴火。    
    • 8月20日、午前6時に中噴火。第5火口形成。
    • 8月26日、午後2時20分に第13次大噴火。壮瞥町滝之上地区で、睡眠中の幼児1名が火山灰により窒息死。
    • 9月8日、午後4時15分に第14次大噴火。フカバ集落で火山弾による火災。5戸が全半焼。
    • 9月16日、中爆発。第6火口形成。
    • 10月1日、午前0時30分に第15次大噴火。第7火口形成。
    • 10月16日、午後7時50分に第16次大噴火。
    • 10月30日、午後9時30分に第17次大噴火。これを最後に降灰を伴う噴火は収束。
    • 12月、溶岩ドームの推上が始まる。
  • 1945年(昭和20年)
    • 1月10日、溶岩ドームの高さ、地表より10 – 20m。
    • 2月11日、溶岩ドームは高さ40 – 50mに成長。
    • 2月26日、溶岩ドーム主塔の脇に副塔が確認される。
    • 5月、主塔の高さ85mに達する。
    • 9月20日、全活動停止。溶岩ドーム主塔の高さ175m。

噴火観測と保護

有珠山とともに気象庁による常時観測火山に指定されている。山への立ち入りは禁止されており、特別な許可がなければ入山することができない。

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昭和新山は1943年(昭和18年)12月から1945年(昭和20年)9月までの2年間に17回の活発な火山活動を見せた溶岩ドームである。当時は第二次世界大戦の最中であり、世間の動揺を抑えるために噴火の事実は伏せられ、公的な観測を行うことができなかった。そのような状況下で、地元の郵便局長であった三松正夫は、新山が成長していく詳細な観察記録を作成し、後に「ミマツダイヤグラム」と命名され貴重な資料として評価された。また、三松はこの世界的に貴重な火山の保護と家や農場を失った住民の生活の支援のために、山になってしまった土地を買い取った。そのため昭和新山は三松家の私有地であり、ニュージーランドホワイト島等と同じく世界でも珍しい私有地にある火山となっている。1951年(昭和26年)国の「天然記念物」に指定され、1957年(昭和32年)には「特別天然記念物」に指定された。

山麓には1988年(昭和63年)4月開館の三松正夫記念館があり、三松による観測記録の資料が展示されている。

昭和新山と三松正夫像。三松が愛した昭和新山に観測器具を構えるようにして像が建立されている。

雨天時は過熱した溶岩から湯気が立ち上る

観光施設と有珠山

有珠山から見下ろす洞爺湖(左)と昭和新山(中央)

昭和新山と洞爺湖温泉街。左は洞爺湖、右は有珠山

アクセス

道央自動車道伊達IC虻田洞爺湖ICからともに車で約15分。国道453号北海道道2号洞爺湖登別線から北海道道703号洞爺湖公園線を利用する。

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