天元台高原(てんげんだいこうげん)は山形県米沢市李山天元台にある高原

天元台高原(てんげんだいこうげん)は山形県米沢市李山天元台にある高原。標高1,300mの位置にあり、日本百名山の一つ、吾妻山の登山口でもある。

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概要

天元台は、もともとあった地名ではなく、昭和40年代にこの地が開発されるにあたって、当時の米沢市長により命名された。「天元」とは囲碁用語で碁盤の中心のことであり、転じて『世界の中心』という意味である。

麓の白布温泉から「西吾妻ロープウェー」で10分ほどの場所に位置する。車では、急峻で危険な砂利道を走ることになるため、業者以外はロープウェー乗場となる白布湯元駅に車を止めて向かうのが一般的だ。天元台高原からは、さらに3台のリフトで北望台(1,820m)まで上がることが出来る。秘湯中の秘湯と呼ばれる大平温泉から登山道で向かうことも出来る。

本格的な吾妻登山や吾妻連山の縦走に向かう登山家だけではなく、北望台を起点に湿原などを散策するトレッキングコースとして全国的に人気がある。

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天元台高原スキー場

天元台高原スキー場
所在地山形県米沢市大字李山12118-6
旧名天元台スキー場
開業日1963年(昭和38年)12月
造設地形西吾妻山
標高1,820 m – 920 m
標高差900 m
最長滑走距離6,000 m
最大傾斜32
コース数7本
コース面積49 ha
索道数4本
公式サイト天元台高原
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山形県随一の積雪量を誇る「天元台高原スキー場」がある。最も高い北望台で標高1,820mにあり、ここから最長6kmのコースを滑り降りる。リフト数は少ないが3本すべてが縦に連なっているため長いコースになっている。スキー場山頂から下りのロープウェイを使用せずに白布湯元駅までを滑り下りるのが最長コースとなっている。

※ 湯の平コースはほとんど使用出来ない

冬季営業は、通常11月中旬から5月上旬までである。雪のない夏もグラススキー場としてゲレンデが開放されており、ヒュッテ「アルブ天元台」も営業している。スキー場山頂からは天気が良ければ月山鳥海山蔵王などを望むことが出来る。また、ロープウェイの天元台高原駅の出口正面には小さな神社がある。

雪質は上々であり、アルペンスキー大会、スノーボード大会が多く開催されており、歴史あるスキー教室でも有名である。SAJのスキースクールではバッジテストなど行っていて、ロープウェイの白布湯元駅には天元台高原スキー場でバッジテスト1級を取得した者の名前が書かれた板が掛けられている。

かつては1963年7月設立の山形交通日本交通公社のほか、山形県や米沢市の出資した第三セクター「天元台」が経営していたが、現在は事業を米沢市主体で新たに発足した第三セクター「西吾妻ロープウェイ」に譲渡されている。

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スキーコース

  • しらかばゲレンデ:下部リフトの辺りに広がるゲレンデ。リフトの左右に分かれており、リフトの左側はコース幅が広くなだらかなゲレンデでリフトの右側は上部がやや急な斜面となっている。初心者から中級者向け
  • しゃくなげゲレンデ:中段のリフトの辺りに広がるゲレンデ。上部は広くなだらかな斜面が続くが下部に急な片斜面がある。中級者から上級者向け
  • つがもりゲレンデ:最上部のリフトの辺りに広がるゲレンデ。最上部だけあって気温が低く比較的良い雪質が楽しめる。上部は急だがリフト下を通過した辺りからは緩やかな斜面で樹氷に囲まれた林間コースとなる。初心者から上級者向け
  • 新雪バーン上級者向け
  • 湯の平コース:ロープウェイの天元台高原駅から白布湯元駅までを下る3kmにも及ぶロングコース。初心者から中級者向け
  • 過去に存在したコース

天元台高原駅から麓のバス停白布温泉駅(市内から見て西屋旅館の手前)の辺りまでの最大傾斜角42°のコースが過去にあったが現在は使用出来ない

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施設

  • ロープウェイ1基、ペアリフト3基
  • レストラン白樺、レストハウス吾妻、無料休憩所ホワイト

主な大会

  • TENGENDAI CUP GSLシリーズ
  • TENGENDAI SNOWBOARD TECHNICAL CUP
  • 天元台高原レディース&マスターズアルペン大会
  • 天元台高原アルペン競技大会
  • 天元台ペンションスキー大会
  • 天元台高原技術選大会
  • 天元台高原シニア技術選大会
  • スノーボード天元台高原カップ
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