神島(かみしま)は伊勢湾口に位置する、周囲3.9km、面積0.76km2の島 | 日本の歴史と美景

神島(かみしま)は伊勢湾口に位置する、周囲3.9km、面積0.76km2の島

神島(かみしま)は伊勢湾口に位置する、周囲3.9km、面積0.76km2で、三重県鳥羽市に属する。三島由紀夫小説潮騒』の舞台になったことで有名。人口は300人あまりで過疎化が進んでいる。

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概要

古くは、歌島(かじま)、亀島甕島などと呼ばれた。神島の名が示すように、の支配する島と信じられていた。後に八大龍王祭神として八代神社(やつしろじんじゃ)が設けられた。神社には、古墳時代から室町時代にわたる総数百余点の神宝が秘蔵されている。各種の(唐式鏡、和鏡)や陶磁器などである。

鳥羽藩流刑地であったため、志摩八丈と呼ばれたこともあった。

小説『潮騒』の舞台であり、5回行われた映画化ではロケ地となった。同作品中では歌島(うたじま)とされている。

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地理・自然

地理

神島は伊勢湾の入口、渥美半島伊良湖岬から伊良湖水道を挟んで約3.5km、志摩半島の鳥羽佐田浜港から約14kmで渥美半島寄りにある。鳥羽市側の菅島よりも伊良湖岬の方が近い。標高171mの灯明山を中心として島全体が山地である。平坦地は少なく、漁港周辺の斜面に民家が密集している。

平成12年国勢調査では世帯数は213世帯、人口は男260人、女274人の合計534人であった。『2001離島統計年報』によれば人口密度は703人/km2であり、全国の離島中15位である。

島の南部、神島小学校の横にはカルスト地形が見られる。青い海に白く輝く石灰岩が美しい。

神島灯台

神島と伊良湖岬の間は日本の三海門の一つとされる伊良湖水道で、江戸時代御燈明堂が作られた。明治に入り燈明堂は廃止されたが、神島付近に暗礁があることがわかり、1910年(明治43年)に神島灯台が作られた。数回の改修を経たのちに1967年(昭和42年)3月に近代化され、鉄筋コンクリート灯台となった。この灯台には暗礁(神島コヅカミ礁)の照射灯が併設されている。

1998年(平成10年)11月1日、第50回灯台記念日の行事として、日本の灯台50選を選ぶ投票が行なわれ、神島灯台は菅島灯台とともに日本の灯台50選に選定された。

自然

9月下旬から10月上旬にかけて、越冬のため南方へ移動するアサギマダラチョウ)やサシバタカの一種)が神島を経由する。哺乳類コウモ

ネコ等の小型哺乳類のみが生息する。爬虫類爬虫類は比較的豊富で、鳥羽市本土でよく見られるニホントカゲアオダイショウシマヘビニホンマムシのほか、小型のヘビシロマダラタカチホヘビは本土よりよく見られる。両生類神島には淡水の水辺がほとんどないため、ツチガエルが生息するのみである。鳥類スズメヒヨドリメジロハヤブサなどの留鳥がほぼ通年見られる。秋季にはサシバハチクマなどの渡り鳥の移動が観察され、冬季にはヒメウの越冬地となる。

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観光

三島由紀夫の『潮騒』の舞台となった八代神社神島灯台・監的哨跡を訪れる観光客や、新鮮な魚介類を求める観光客のほかに、アサギマダラ渡り鳥などの観察、釣りに訪れる人が多い。旅館民宿はかつて合わせて10軒ほどあったが、現在は4軒にまで減り60人程度の宿泊客に対応している。長らく定期船は鳥羽市側からの市営航路しか存在しなかったが、1990年代に入ってから伊良湖港からの民営航路も開設され、浜松や豊橋方面からの訪問が容易になった。島を一周する遊歩道が整備されている。

2006年(平成18年)神島はを誓いプロポーズをするのに相応しい観光スポットとして、長崎県ハウステンボス岡山県倉敷チボリ公園などと共に恋人の聖地の30か所の1つに選ばれた。神島灯台そばの広場プレートが設置されている。

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文化

神島は様々な祭りが伝承されていることから「民俗学の宝庫」と呼ばれる。

毎年1月1日未明に行われる八代神社のゲーター祭りは、南北朝時代太陽信仰とも言われ、1977年(昭和52年)に三重県の無形民俗文化財に指定されている。

交通

  • 鳥羽市営定期船鳥羽港鳥羽港佐田浜(鳥羽マリンターミナル)より(鳥羽水族館近くの中之郷港からも乗船可能)
    • 所要時間 36-46分(佐田浜からの所要時間。所要時間の差は使用船種や途中寄港の差による。)
    • 自家用車を使って訪問する場合で、島内の宿泊施設に宿泊する場合は、佐田浜港前の市営駐車場の駐車料金が無料になる。
  • 神島観光船伊良湖港より
    • 所要時間 15分
  • 島内に車を運び込む手段が少なく、また、小さな島で自動車で通れる道路がほとんどないという点から、車は極端に少ない。徒歩でも自転車でも特に不便ではない。
所在地日本三重県
所在海域伊勢湾 (伊良湖水道
座標北緯34度32分54秒 東経136度59分5秒
面積0.76 km²
海岸線長約3.9 km
最高標高171 m
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